Racism: Varför vi alla behöver ropa om det just nu | Polkadotsinthecountry.com

Racism: Varför vi alla behöver ropa om det just nu

Racism: Varför vi alla behöver ropa om det just nu

Som president Trump utfärdar ett reseförbud för medborgare från sju länder med muslimsk majoritet och förbjuder syriska flyktingar från att komma in i USA på obestämd tid, entreprenör Heidy Rehman förklarar varför Trump och Brexit bör uppmuntra oss alla att #calloutracism

'När jag växte upp, sa min far mig; ”Du kommer att möta två utmaningar varje dag för resten av ditt liv - du är inte vitt och du är inte manligt -. Och du kommer att övervinna både” Aldrig har det varit sannare än idag.

Trump har sagt att hans orderis inte en muslimsk förbud. Men med tanke på hans tydliga kampanj retorik och de länder som deltar det verkar som muslimer är huvudmotivet av förbudet. Eftersom Brexit och presidentvalskampanjen har det skett en märkbar ökning av rasistiska, främlingsfientliga och andra bigotta handlingar och kommentarer. Undertecknandet av dessa order från en av de högsta och mest respekterade kontor i världen kan effektivt legitimera hat. Detta kommer inte bara att påverka muslimer men andra minoritetsgrupper.

Läst de senaste nyhetsrubriker som ”invandrare svärm in på våra jobb”, och Donald Trump tweeting om ”den 'dåliga' rusar in i vårt land”, det tar mig direkt tillbaka till min skoltid på 80-talet. Under lång tid var vi den enda brittiska asiatiska familj i den lilla nordvästra staden Hebburn. Och under tider av ekonomiska svårigheter (då: gruvarbetarnas strejker och kollapsen av fartyget varven, nu: pågående ekonomiska och politiska osäkerhet) människor behöver någon att skylla. När ekonomin sviktar stiger rasism. Och minoriteter är ett lätt mål.

När jag var barn, hade min far sin bil vandaliserad, vi hade 'gåvor' posted genom vår brevlåda och jag skulle ofta ta bort min skola kavaj i slutet av dagen för att hitta jag hade blivit spottade på. Lyssna på race-hat språk kring både det amerikanska presidentvalet och EU-folkomröstningen, kom att översvämningar tillbaka. Den enda skillnaden nu är att vi inte längre behöva lida i tystnad. Sociala medier har gett oss alla en ny kraft att utmana rasistiskt beteende och #calloutracism - som hände när journalisten Rachel Johnson enligt uppgift till Prins Harrys flickvän Meghan Markle som 'exotiska' på grund av sin blandras och var allmänt kritik för det. Nu, med Donald Trump i Vita huset och en allt mer besvärliga klyftan i Storbritannien, det har aldrig varit viktigare för oss alla att hålla huvudet ovanför balustraden och säga när något är fel.

Min far dog när jag var 16 så vi lärt oss om självständighet från tidig ålder. Men han ingjutit i mig, och mina fem systrar (vi förlorade en annan syster) och en bror att utbildning är viktigt, och att även om du känner som en outsider, måste du slåss det desperat. Jag har gjort det ända sedan dess. Jag var 14 när jag hade en lärare som ständigt mobbade mig och förödmjukade mig framför mina klasskamrater så en dag jag lade min hand upp i klassen och sade till honom: ”Jag vet vad du gör, och jag vet varför du re att göra det.”De glåpord stoppas efter det.

Senare, under mina år som mäklare, visste jag min bakgrund gjorde mig annorlunda och jag upplevt några obehagliga tider. Men jag tror att om du har gjorts att känna som om din röst spelar mindre roll än andra, är det enda sättet att svara att tala. Det är därför jag applåderar kvinnor som var modiga nog att komma fram med anklagelser om sexuella övergrepp under upptakten till valet. Det finns en kraft i solidaritet och just nu behöver vi mer än någonsin.

Varför vi behöver alla #calloutracism

När jag startade min modebranschen Rose & Willard, som bokstavligen betyder Feminine & Fet, jag hade inga mode referenser - bara en bra idé och en enhet för att lyckas (tack, pappa). Men det var runt den tiden som jag började se min 'annanhet' som en välsignelse snarare än en förbannelse. Jag kan vara mer påstridig och inte känner behov av att anpassa sig på samma sätt som någon från en traditionell modebakgrunds kraft. Jag använder nu det till min fördel. Så vitt jag vet är vi den enda modeföretag med en asiatisk grundare, svart designer och en certifierad "made in Storbritanniens grundsyn. Vi har gjort kläder för Jennifer Aniston, Pippa Middleton, Gemma Arterton, Naomie Harris och Elisabeth Moss bland andra. Senast gjorde vi en skräddarsydd byxdress för Dame Judi Dench - du kan inte få mer feminin och djärva än Dame Judi.

Aldrig mer än i dag har minoriteter kände så hotad. Vid järnvägsstationen badrum nyligen såg jag en renare jag anser vara av afrikansk arv som stack och skrek på av en kvinna att göra en osant påstående att badrummet var snuskig. Jag vet rasism när jag ser det och jag är säker på renare färg var orsaken bakom kvinnans tirad. Badrummet var full av människor, men bara jag och en annan dam kom till renare försvar till #calloutracism. Det var faktiskt en bemyndiga stund och fick mig att inse att jag inte skulle tveka om jag bevittnade något liknande igen.

Sociala medier har gett oss kraft. När våra politiker och världsledare ges licens att vara öppet rasistiska, nu har vi de verktyg och den kollektiva rösten att utmana dem. Vi är alla outsiders på något sätt, och när någon gör fel - särskilt när det gäller rasism - måste vi kalla det, var och en av oss.

Som tidigare första dam Michelle Obama sade: ”När de går låg, går vi hög” och det är dags att vi alla gick höga.'

Heidy Rehman är grundare av klädmärket Rose & Willard

Relaterade nyheter


Post Åsikt

Brexit: Allt du behöver veta

Post Åsikt

Teenage grått hår: Hur man älskar det

Post Åsikt

Råd från gamla kvinnor

Post Åsikt

Den natten i Manchester visade grande att musiken är makt

Post Åsikt

Varför ska du tänka två gånger innan du bär en säkerhetsnåla idag

Post Åsikt

Bakning

Post Åsikt

Kan vi snälla sluta ringa mammaledighet ledig tid?

Post Åsikt

Internationella kvinnodagen: 16 skäl vi behöver fortfarande ropa om det

Post Åsikt

26 stora feministiska citat som gör dig stolt över att vara en kvinna

Post Åsikt

Daisy Buchanan övervinna rädsla

Post Åsikt

Helen Skeltons olympiska stil trender på twitter

Post Åsikt

Detta är världens sexigaste sovrum