Livshistorier: Iman | Polkadotsinthecountry.com

Livshistorier: Iman

Livshistorier: Iman

Från flykting student att världsberömda modellen mångmiljonär affärs och rock-stjärna fru har Iman lugna beslutsamhet att lyckas alltid ställa henne isär

Ord av Michelle Davies

Gångavstånd till universitetet i Nairobi, var 18-åriga Iman Abdulmajid upptagen av tankar på pengar, eller snarare hennes brist på det. Hennes medelklassfamilj hade blivit flyktingar efter att ha flytt till Kenya krigshärjade Somalia med bara kläderna på ryggen. Hon hade ett stipendium för att finansiera det första året av sin politiska-examen, men ingen plan för efteråt.

Plötsligt en man knackade henne på axeln och uppmanas att ta sitt fotografi. Hon gick bort, men han var envis. "Jag trodde att han försökte hämta mig, sa hon. 'Efter mycket fram och tillbaka, gick jag att låta honom ta min bild i utbyte mot kostnaden för min undervisning, cirka 8 € (6 €).'

Det var en förhandling som kunde ha misslyckades, men mannen var världsberömda fotografen Peter Beard och han accepterade Iman erbjudande. Snart skulle hon bli den mest kända modellen i världen, tjänar upp till 20 € (16 €) per dag. Men till yngre generationer är hon mest känd för sitt äktenskap med den sena David Bowie. Ett år efter hans död, är de fortfarande betraktas som ett sällsynt exempel på engagemang i en bransch där relationer regelbundet krascha och brinna.

Iman föddes Zara Mohamed Abdulmajid i Mogadishu, Somalia, den 25 juli 1955. Hennes far Mohamed var en diplomat, hennes mor Maryan en gynekolog. Den första flickan i tre generationer, var hennes namn ändrades till Iman på uppdrag av hennes farfar, som kände att hon skulle lyckas med en maskulin namn. Hennes föräldrar ingjutit också en tro att hon var lika med någon människa. "Jag fick lära mig att jag kunde göra vad pojkarna i min familj kunde göra, att himlen - och därefter - var gränsen, sa hon.

När hennes far blev ambassadör i Saudiarabien, var Iman skickas till en internatskola i Egypten, eftersom saudiska flickor förbjöds från att utbildas. Hon lärde sig fyra språk - arabiska, italienska, franska och engelska - men hennes skolgång avbröts i oktober 1969, 14 år, när militären iscensatt en kupp i Somalia och hennes far fick order att återvända. Rädda för deras säkerhet, flydde de över gränsen till Kenya. 'Vi var livrädd', Iman sagt. 'Flyktingar är 99 procent av tiden människor som har lämnat sina länder i rädsla för sina liv. Jag ansiktet på flykting.'

Upplevelsen av att tvingas lämna sin älskade Somalia tecken bildas. "Jag får min envis karaktär från mitt lands form, hon har sagt. 'Somalia ligger i Afrikas horn vid östligaste projektion av kontinenten. Jag relaterar till världen i stort sett samma sätt som Somalia avser resten av Afrika - jag i Afrika, men jag sticka också lite '.

Iman förmögenheter förändrats dramatiskt när Beard skickade sina fotografier till Wilhelmina Cooper, grundare av New York-baserade byrån Wilhelmina modeller, som bad henne att flytta till USA. Iman var glad över att gå, men det innebar lämnar bakom mannen hon nyligen gift. Lite är känt om honom - Iman har aldrig avslöjat sitt namn - men hennes familj var lättad. "Mina föräldrar var helt emot [äktenskapet], hon medgav.

Hennes skilsmässa avslutades när hon anlände till New York, i åldern 20, i oktober 1975. För att skapa en buzz, berättade Beard media han hade upptäckt Iman samlas nötkreatur i den kenyanska Bush; hon samarbetade i bluff, även spela dum vid en presskonferens. "Alla såg på den historien som en saga, sa hon. 'Även när jag sa att det inte var sant att de fortfarande älskade det.'

Iman dök upp i USA Voguewithin månader och gick för Halston, Yves Saint Laurent och Calvin Klein. 'På banan, utstrålade hon stil. Hon var en naturlig, sade Klein. 'Hon visste hur man säljer kläder bättre än någon.' Men att anpassa sig till livet i Amerika var inte lätt för Iman. "Jag kommer aldrig att glömma den första gången jag försökte få en taxi på natten, bara för att ignoreras eftersom jag var svart, hon återkallade. Hon konfronterade en tidningsredaktör som skrev hennes framgång berodde på att hon 'såg ut som en vit kvinna doppad i choklad'. Iman stormade in i hennes kontor och krävde en ursäkt. Hon visste inte ens inser att det var kränkande, sa hon. Iman ökade också irriterad när folk försökte skapa en rivalitet mellan henne och Beverly Johnson, den ledande svarta modellen på den tiden. "Människor agerade som om jag var tvungen att avsätta Beverly och ta henne fläck, som om vi inte kunde [modell] samtidigt, sa hon.

Men i hennes memoarer ansiktet som förändrade allt, gjorde Beverly hävdar att Iman blanked henne en gång, säger på en händelse hon såg [at] mig och vände sig bort som om hon inte hade sett mig "och endast tinas när Beverly pekade ut, "du inte förstår hur galet som gör oss båda ser?

Iman senare medgav att hon hade börjat tro sin egen hype: 'Jag var på höjden av min karriär... Och det hade gått till mitt huvud' Det var en vändpunkt. Efter detta, Iman fattat beslutet att vårda yngre modeller, med Naomi Campbell beskriver henne som en mor siffra ".

Med tanke på Iman berömmelse, var det oundvikligt att hon skulle locka en hög profil partner. Hon daterade Warren Beatty, då gift New York Knicks basketstjärnan Spencer Haywood 1977. Deras dotter, Zulekha, föddes ett år senare. Men sedan kom en incident som förändrade Iman liv.

År 1983, på höjden av sin karriär, en rattfyllerist plöjde in i taxi hon in, sprickbildning hennes kindben, ögonhålan, nyckelben och flera revben. 'Min läkare berättade för mig att inte oroa sig, att [jag] läka utan större ärrbildning. Men jag var inte orolig. När jag tänkte på det faktum var jag inte död eller förlamade, ge upp modellering verkade ett litet pris att betala, sa hon. De fem månader tillbringade hon återhämtar gav henne tid att ompröva sina prioriteringar. Hon avslutade sin olyckliga äktenskap med Haywood 1987 och två år senare meddelade hon sin avgång från modellering. Modevärlden blev chockad.

Då var hon i ett tidigt skede för att utveckla sin egen kosmetika linje. IMAN Cosmetics lanserades 1994 och hon tecknat avtal med Procter & Gamble att ta det massmarknad. Idag är hennes produkter säljs över hela världen och företaget har en beräknad omsättning på 25 M € (20 M €) per år. Iman skift i verksamheten sammanföll med henne kär i mannen som skulle bli hennes hängiven make i 24 år.

Hon träffade David Bowie på en fest 1991. Min dragning till henne var omedelbar och allomfattande, sa Bowie i en intervju 2000. 'Att hon skulle vara min fru, i mitt huvud, var en färdig uppgörelse... Jag visste att hon var den.'

De gifte sig i Schweiz i april 1992 och inrätta hem i New York med Zulekha. Bowie hade också en son, Duncan, från hans första äktenskap. Efter ett misslyckat försök IVF, hade de börjat processen för antagande när Iman upptäckte att hon var gravid naturligt - deras dotter, Alexandria (känd som Lexi), föddes i augusti 2000.

Med sitt företag och familj blomstrande, Iman tillbringade nästa decennium med fokus på filantropiska orsaker, bland annat Höj Hopp för Kongo Campaign, ett initiativ som syftar till att skydda och stärka kongolesiska kvinnor och flickor. Hon redogjorde kortfattat Project Runway Canada under 2008, men för det mesta hon nöjde sig med att leva ett lugnt liv med Bowie bort från rampljuset. Men deras idyll krossades i januari när Bowie dog efter en 18-månaders kamp mot cancer. Den enda antydan Iman gav att något var fel var i en tweet hon skrev dagen innan, sa: 'Ibland du aldrig kommer att känna det sanna värdet av en stund tills det blir ett minne.'

I september, nio månader efter Bowie död Iman gjorde sitt första offentliga framträdande på Tom Ford show på New York Fashion Week, klädd i en "Davids halsband för henne Hedi Slimane. Med alla ögon på henne, Iman visade henne motståndskraft. "Det har varit ett tufft år, hon berättade för reportrar, med hänvisning även till döden för sin mamma två månader efter makens. Men jag håller upp. " Ett år på, hon är så stark och beslutsam som någonsin.

Relaterade nyheter


Post Nyheter

Hur brukar Hill karneval hylla grenfell

Post Nyheter

Tattoo regler

Post Nyheter

Den grimiska emoji kommer med ett mycket stort problem

Post Nyheter

Denna mini mode trend kommer att lägga till en dos av C-vitamin i din garderob

Post Nyheter

Den bästa (och värsta) skärmen på skärmen hela tiden

Post Nyheter

Brott på Londons rör: Den centrala linjen är värst

Post Nyheter

Är Cheryl gravid? Vi kan slutligen få svaret

Post Nyheter

Den här sångaren skrev en sång till Celine Dion efter att hon förlorat sin man

Post Nyheter

Den sexistiska Alison Brie Entourage-auditionen kommer att få dig att ta tag i gafflar

Post Nyheter

3ina är det prisvärda nya skönhetsmärket du behöver veta om

Post Nyheter

#oscarssowhite

Post Nyheter

Cara Delevingne förenar Kate Moss som Rimmel Londons nya ansikte