Hur man hjälper syriska flyktingar: En kvinnas historia om att leva med flykting | Polkadotsinthecountry.com

Hur man hjälper syriska flyktingar: En kvinnas historia om att leva med flykting

Hur man hjälper syriska flyktingar: En kvinnas historia om att leva med flykting

Marie Claire underhållning redaktör Lucy Pavia och hennes man kommer hade en syrisk flykting komma att leva i sitt hem i London i fem månader. Här är vad som hände.

Kommer du ihåg den punkt i September 2018 när den syriska flyktingkrisen blev omöjligt att ignorera? Det var efter den fruktansvärda bild av 3-åriga Aylan Kurdi hade varit på framsidan av varje tidning. När regeringen medgav att de inte gör tillräckligt för att hjälpa till. När Benedict Cumberbatch höll ett tal vid ridån kallelse Hamletand somliga kallade honom en 'luvvie'. Det var runt den tiden som en IT-konsult från Somerset kallas Richard Moore skapa en webbplats matchande utrymme i brittiska hem med syriska flyktingar.

Jag fick reda på hem för Syriansafter en bild började cirkulera på nätet av en 92-årig krigsveteran som heter John Spicer. Han stod utanför hans hus i Kent, WWII medaljer klippt till bröstet, ger upp sin fritid rum till en flykting. "Om han kan göra det... Jag trodde. Det tog fem minuter att klicka sig vidare till webbplatsen och registrera dig vårt hus, Airbnb-stil, lägga till en bild av vår röda dörren och några vaga uppgifter om rummet vi kunde erbjuda. Sen gick jag hem och berättade för min man kommer.

load...

Följande dag fick jag ett mail från Richard att tacka mig för registrering. Den välgörenhet var mycket nytt, sade han, och det skulle sannolikt bli en hel del byråkrati att få igenom innan någon kunde komma att bo hos oss - om de någonsin gjorde. Underteckna oss hade varit en mycket impulsiv flytta från min sida. Vi hade gifte bara fyra månader innan. Inom några månader (även om jag inte visste det då) skulle jag flytta till ett nytt jobb på Marie Claire.Will var två månader in en intensiv jobb inom finans. Vi hade aldrig gjort något liknande förut, vi var inte den sortens människor som du hör om som ger upp sina helger att frivilligt, fundraise eller gå på marscher. Ovanpå det, vi visste inte vem som helst från Syrien och vår kunskap om landets historia och seder var minimal. Men vi hade ett extra rum.

'Jag inte föreställa mig detta kommer att ske' sa jag till Will vid jul 'men jag antar att... Erbjudandet är där?'

Loujean anlände den första veckan i januari. Hon var 23 år gammal, från Damaskus och - ovanligt för en syrisk kvinna - hon hade rest till Storbritannien ensam. Richard skickas till föreslår vi möta upp först (bara för att se om du gå vidare med varandra). Vårt första möte kändes som en konstig korsning mellan en Airbnb nyckelöverföring och en blind date. Vi hälsade varandra under den lilla klockan på Clapham Common tunnelbanestation. 'Jag är muslim, men jag är inte en dålig människa' var en av de första sakerna hon sade till Will och jag att vi en gång hade slagit sig ner i en närliggande café.

Två dagar senare drog hon en stor rosa wheely väska som innehåller alla hennes ägodelar i vårt kök och började packa upp olika arabiska livsmedel hon hade köpt den dagen, som Mary Poppins dra saker ur hennes matta väska: säckar med okra, granatäpple sirap, omsorgsfullt inslagna förpackningar av hackat kött. "Vilken tid tycker du om middag? frågade hon, som om vi bara hade hyrt en personlig kock. Jag sa att vi skulle turas att laga mat och gav henne en liten rundtur i huset.

load...

Hem för syrier var inte inrättats för att ge permanent boende; värdar erbjuder rum till flyktingar med uppehållstillstånd under en tidsperiod på mellan en och sex månader. Syftet är att ge någon en bas och rötter i en tid då de känner till deras mest rotlös, för att hjälpa dem att hitta sina fötter i ett land de inte känner. Will och jag var inte riktigt säker på hur lång tid att föreslå, men vi bosatte sig på två månader.

Den första veckan var så krångligt som man kan förvänta sig att det ska vara, eftersom jag försökte att överbrygga språkbarriären (Loujean engelska vid den tidpunkten var ganska bruten) genom att säga saker som 'du vill ha mjölk? Kylskåp här' eller 'vi äter nu?' Vid ett tillfälle tittade jag upp lite av arabiska och försökte säga några ord, men det gjorde henne att skratta så hårt att hon var tvungen att sitta ner.

Före kriget Loujean hade studerat vid universitetet i Damaskus och det var hennes dröm att gå till universitetet här så att hon kunde få ett bra jobb. För att göra detta hon skulle behöva göra mål en hög mark i hennes IELTS, en djävulskt svårt examen som garanterar utländska sökande till brittiska universitet har en anständig nivå på engelska.

Hennes skäl för att lämna Syrien och diskussion om hennes resa till Storbritannien hände senare när vi hade lärt känna varandra bättre. Det finns flera anledningar till varför jag behöver vara vag om det här, men du vet vid det här laget från att läsa andra konton (inklusive historien om gravida syriska flyktingar Aysha) att det är en av de mest traumatiska och förnedring erfarenheter en person kan gå genom. 'Hon landade på fötterna att få leva med dig två', sade någon till oss när hon flyttade in. Jag kämpade med detta, eftersom ingenting om hennes situation kände turen.

Några veckor in sin vistelse jag insåg vad en gammal romantisk Loujean var - hon hade skrivit en hel del vacker poesi i Syrien och byggt upp en Facebook följande innan hon var tvungen att lämna. Jag hade en föraning om att hon vill Jane Austen, så vi började arbeta oss igenom 1995 Stolthet och Prejudicebox set med Colin Firth (eftersom det är fortfarande den bästa, eller hur?)

P & PWAS en träff. Vi började säga 'ja' till varandra i stället för ja, som Lizzie Bennett. Hon berättade fru Bennett påminde henne om alla syriska mödrar besatt gifta bort sina döttrar.

Detta var utbytet vi hade när vi nådde episoden där Lydia flyr med Mr Wickham (vi hade ofta att slå paus för att översätta blomsterspråk):

Loujean: 'Varför är hon gråter?' Me: 'Eftersom hennes syster har rymt med Mr Wickham, men hon är inte gift så familjen är arg och ashamed.'Loujean: ' Ah OK - så att de kommer att döda henne'

Hedersmord är fortfarande mycket vanliga i Syrien. 300 kvinnor och flickor mördas varje år. Vi pratade om kvinnors rättigheter i Mellanöstern ganska mycket. Jag skulle ibland bli arg om det. Hon skulle då viska 'de f ** king män' och sedan täcka hennes mun road chock. Hon berättade att hon var redan över kullen eftersom syriska kvinnor tenderar att gifta sig i tjugoårsåldern.

En perk av mitt jobb på en damtidning är tillgång till ny make-up. Jag gav en hel del av det till Loujean, främst eftersom hon faktiskt visste vad man ska göra med det (jag kan inte göra ögonskugga, jag ser ut som en clown) och hon skulle göra sig med konstnärlig omsorg, som härrör från hennes sovrum ser ut Monica Bellucci. Jag vet inte om det var en syrisk sak eller bara en Loujean sak, men hennes engagemang för att klä upp för alla och varje tillfälle var magnifik. En gång, när Will frågade om hon ville komma till puben för en väns födelsedagsfest, kom hon nere i en fullängds mörkblå ballgown som var så utarbeta Jag hade bara haft den en gång på tre år (från den punkt vi var nära nog att jag hade gett henne fritt spelrum på min garderob). "Jag tror att det kan vara lite för mycket för puben? vågat Will. Hon gick tillbaka övervåningen och tillbaka en halvtimme senare. 'Detta OK?' hon frågade. Hon var i knälång grädde spets brudtärna klänning jag hade till min systers bröllop.

Loujean är mycket vacker, nästan preternaturally så. Jag minns gick på gatan med henne till en väns födelsedagsfest och en grupp män bara stoppas på gatan och gawped. "Har jag fått något fastnat i mitt ansikte? Jag funderade en stund. Men de bara stirrar på Loujean.

Februari kom och gick. Vi frågade om hon ville stanna hos oss lite längre. Vi var i gång saker från den punkten och Will hjälpte henne med sina studier.

På min 30-årsdag, trots att berätta för henne att maten var sorteras, hon stannade fram till 03:00 göra fyllda vinblad för partiet vi kastade på vårt hus. På sin födelsedag introducerade vi henne att fish and chips och hade en powerballad session i köket (hennes favorit - Celine Dion).

Om jag gör detta låter alla lite "syrisk chick möter brittisk brud i en sassy berättelse om tvärkulturell vänskap! Det var inte alltid så enkel. Ibland Will och jag kände vilt okvalificerade att ha någon som hade gått igenom så mycket vistas i vårt hus. När hon känner sig bekväm nog med oss ​​hade vi några långa och sorgliga samtal om hennes familj fortfarande i Syrien och hennes resa till Storbritannien, hemska saker talat om av henne på ett sådant matter-of-fact sätt att jag skulle behöva gå i mitt sovrum efteråt och slå på radion så att hon inte kunde höra mig gråta genom väggen. Jag ville inte att hon skulle se Jag var upprörd - vad hade jag att gråta över?

Hon försökte att sätta ord på hur det kändes att se bilder av gamla Aleppo i ruiner, känsla fysiskt sjuka av rädsla för sina vänner fortfarande instängda där. Hon sa att det skulle vara lite som att titta på TV och ser Houses of Parliament och St Pauls blåsas upp. Vi talade inte mycket om Daesh - det inte verkar någon punkt. "De är inte människor, hon skulle rycka.

Till slut flyttade hon ut i juni, efter fem månader med oss. Först kändes det verkligen konstigt att inte ha henne runt. Två månader senare passerade hon sina IELTS. En månad efter att hon blev erbjuden en plats i en London University, där hon nu gör en lag grundkurs och hyra ett rum i närheten. Hon skrev nyligen en lysande essä om det brittiska rättssystemet och skämt att hon hoppas att möta en annan dishy advokat (sex fot lång, blont hår, advokat sa hon bestämt när vi såg varandra för några veckor sedan). Igår messaged hon mig en Screen av hennes allra första uppsättningen av provresultat. Hon hade fått 75% - i en examen skriven på ett språk som hon hade kämpat med bara ett år tidigare. 'Jag är så stolt över dig,' Jag messaged tillbaka.

Om du är intresserad av att ta emot eller vill donera, besöka hem för Syriansfor mer information. Hem för syrier närvarande söker London värdar i synnerhet. 

För regelbundna uppdateringar om hur du kan hjälpa, följ @HomesforSyrianson Twitter.

Namnen i den här historien har ändrats.

load...

Relaterade nyheter


Post Rapporter

#burkiniban: Detta är vad som händer när polisen berättar för kvinnor vad man ska ha på stranden

Post Rapporter

Apple fbi

Post Rapporter

Rio de Janeiros favela ballerinas

Post Rapporter

Vem är Christopher Wiley? Därför behöver du verkligen veta

Post Rapporter

Vad det känns som att arbeta, leva och dö i en krigszon

Post Rapporter

Är självmedvetenhet verkligen nyckeln till en lyckligare och friskare dig

Post Rapporter

Rankin hjälper våldtäktsoffer i min kroppsskytte

Post Rapporter

Omdefiniera sina religioner

Post Rapporter

Min flickvän var en mördare

Post Rapporter

Jag blev våldtagna av min styvfar - livet efter olympiska spelen för Brasiliens mest utsatta kvinnor

Post Rapporter

Detta fotoprojekt fångar 100 olika kvinnor i underkläder

Post Rapporter

Hem sekreterare lovar att gå efter förövarna av ära våld