Jag lämnade London kl 21 och gifte mig med en Amazon-krigare | Polkadotsinthecountry.com

Jag lämnade London kl 21 och gifte mig med en Amazon-krigare

Jag lämnade London kl 21 och gifte mig med en Amazon-krigare

När antropolog och dokumentär tillverkare Sarah Begum, 28, flög till Ecuador, var hon inte beredd på den inverkan det skulle ha på hela sitt liv...

'Jag stod naken på gräset, bär en krona gjord av macawfj när jag plötsligt insåg vad som hände. Alla omkring mig, var män och kvinnor skandera ord som jag inte förstod. Men jag visste inte riktigt behöver veta vilket språk de talade att veta att alla var fira något. Bredvid mig, insåg jag en 52-årig man också bär en krona och ler åt mitt håll, och det gick upp för mig att han var den enda person som var tyst. Öre rasade. ”Herregud, de är gifta oss”, tänkte jag. ”Jag är naken och bär en krona, och nu är jag gift.”

Ända sedan jag var nio år gammal, jag har velat gå till Amazon. Jag minns höra om skövlingen av regnskogarna, och känner omedelbart upprörda om orättvisa i det hela. Ibland tror jag barn kan se igenom all skit som moln vår vision i vuxen ålder. Jag kunde inte förstå varför någon skulle tro att det var OK att förstöra en sådan klart magisk plats.

Men det finns en stor skillnad mellan att berätta för dina vänner i år fem som du kommer att leva i djungeln när du blir stor - och faktiskt packa ditt liv upp i en ryggsäck och göra det. När jag blev äldre, mina intressen förändrats. Jag började studera film och TV journalistik vid universitetet, och för att vara helt ärlig, jag trodde verkligen att jag skulle leda nästa Gudfadern. Jag drömde om att titta på någon form av stor budget produktion på bio och se mitt namn blinka på skärmen vid starten. Fråga någon filmstudent vad de vill uppnå i framtiden, och jag är ganska säker på att de kommer att säga samma sak.

Så jag är inte riktigt säker på hur jag hamnade på ett plan till Ecuador på egen hand, oförmögen att tala spanska och griper en kamera som jag hade lånat från en (ganska motvillig) universitets tech laget. Jag ville producera min första film och efter att ha tagit sig tid att tänka på vad som verkligen, verkligen inspirerat mig, hade jag insåg att det inte var Marlon Brando och dramatiska actionsekvenser trots allt. Det var fortfarande de regnskogar.

Innan du beger dig in i djungeln, bestämde jag att vi skulle tillbringa en dag klättring ett av bergen i utkanten av staden. Jetlagged och överväldigad, gick vi i timmar tills vi var helt förlorad. Jag satt på en sten och såg ut på den stora gröna landskapet och mediterat - där uppe bland molnen, kände jag mig lugn och levande. Jag visste inte vad jag var att komma in, men om jag kunde öka medvetenheten om människans påverkan av avskogning då jag visste att jag gjorde det rätta. Jag tittade tillbaka över axeln och såg kameramannen stirrade på mig som om jag var helt galen.

Amazonas

För att nå tribal byn, var vi tvungna att köra in i djungeln och sedan resa med kanot längs Amazonas i ytterligare 14 timmar. Killarna paddla båten berättade att det fanns pirayor och anakondor i vattnet, och jag kunde inte räkna ut om de skämtade eller inte. För att vara ärlig det inte spelade någon roll hur som helst - jag kan inte simma.

När vi kom fram till byn, hade alla klädde av ner till deras underkläder på grund av den tjocka, högtrycks luftfuktighet. Tillsammans vi oordning och gled vårt sätt upp en brant, lerig lutning uppgörelsen och jag stod flämtande och flämtande upptill. En grupp av de byäldste kontaktade oss och såg mig upp och ned med tunt förklädd förvirring. Jag upptäckte senare att inga kvinnor i 20-årsåldern hade någonsin besökt tidigare - de användes för att möta medelålders reportrar som arbetat under en lång tid för att nå en punkt i karriären där de kunde finansiera eller motivera ett besök. Ingen verkade förstå varför en 21 årig skulle stod där och höll en lånad kamera och blinkar på dem i solljuset.

Vi visades hydda där vi skulle alla vara vistas, men efter den andra natten jag insåg att min sovsäck redan var infekterad med mikroskopiska maskar - så jag bytte till en hängmatta, uppträdda från takstolarna. Det var vid den här tiden när Steve, ljudet killen började bli sjuk. Vi hade träffat en kille med en infektion dagen innan, och jag var rädd att han skulle ha fångat något från honom. Ett team från National Geographicwere flyger ut i regionen inom några timmar, så Steve hälsa försämrats, bestämde vi att han skulle gå med dem och gå till sjukhuset tillbaka i staden. Ett par dagar senare fick jag ett samtal från en av läkarna säger att han hade dött. Jag visste inte vad jag ska göra - jag var fast, nästan helt ensam i Amazonas, och jag kunde inte lämna. Till slut var jag tvungen att bara fortsätta och hoppas på det bästa. I slutet av resan, när jag gjorde det tillbaka till Quito, Steve var där. ”Åh, de bara fick mig blandas ihop med en annan kille”, sade han.

Syftet med min dokumentär var enkel: Jag ville visa människoliv och kulturer som riskerade att förstöras av den globala uppvärmningen, klimatförändringar och skogsskövling. Det innebar att doppa mig i deras sätt att leva - sprider min gamla hud, som sådan, och bara leva tillsammans med dem. När de vaknade jag vaknade. När de åt, åt jag. När de jagade, jagade jag. De försökte lära mig att fånga fisk med mina bara händer, och jag hjälpte dem laga mat. Visserligen när de sa att jag var tvungen att tvätta i floden - pirayor och allt - jag tvekade. Då sa de att jag inte skulle tillåtas att äta med dem på natten om jag inte var ren, så jag gick för det.

Det enda jag kämpade med var nakenhet. Alla de äldste var nakna hela tiden, som inte var ett problem - tills en dag, när jag hjälpte några kvinnor förbereder fisknät, och en av dem kom att få mig. Han bjöd in mig i sin hydda, och de berättade för mig att få undressed. När jag stod där, omgiven av alla dessa nakna män i 60-årsåldern, kände jag plötsligt panik. Alla de andra kvinnorna, bar en, var klädda i underkläder eller halsdukar för blygsamhet. Men nakenhet är heligt i samhället, och trots min obehag, förstod jag att deras inbjudan var en ära. Med ett djupt andetag, avskalade jag bort. Det kändes pinsamt och obehagligt, men jag intalade mig själv ”det här är inte en stor sak här, det är inte en stor sak här”. En kvinna i närheten såg på mig och såg jag kämpade. Utan att säga något, gick hon över och tog henne kläderna, sedan drog hennes unga dotter nära och klädde henne också. Hon log lugnande, och jag lät mina händer falla från där jag fortfarande försöker täcka upp mig.

Den natten de höll vigseln. När de satte kronan på huvudet, sa den äldre jag var nu en Amazonas ”Queen”. Mannen jag var gift med var stammens mest fulländade krigare, men han var närmare i ålder till mina föräldrar än mig, så när vi talade efter ceremonin, fann jag det mesta själv prata med honom om min mamma. Det var aldrig någon förväntan om fulländning - det var ett äktenskap av heder, inte kärlek. De byäldste ville fira band som vi hade byggt under de senaste veckorna, och för att skapa en tvärkulturell alliansen. De litade på mig, jag blev tillsagd att gå tillbaka till staden och berätta för alla om sina liv.

Efterdyningarna

Ställa om till ”riktiga” livet var bortom allt som jag hade väntat. Efter att ha lämnat djungeln, föll jag sjuk och började hallucinating - Jag var hemma i London, men jag verkligen trodde jag var fortfarande bland mina nya vänner, eller svänga fram och tillbaka i min hängmatta. Det tog mig tre månader totalt sluta känna frånkopplad från mina vänner och familj - de hade inte varit där, så de kunde inte relatera och det var inte deras fel. Men jag kände mig oerhört förlorade. Det låter konstigt om du inte har varit där, men i huvudsak jag kände att jag hade varit ett med naturen. Jag hade lärt mig i första hand om kraften i vår planet, och hur man lever i sina vildmarken utan begränsningar. Kommer tillbaka till höghus och trafikstockningar gjorde mig panik. Jag skulle försöka fly till parker för frisk luft när jag kunde, men det var inte tillräckligt.

Jag satte allt jag hade till att göra min dokumentär av verkligheten i, tja, en verklighet. Jag hade en månad av film. Samtidigt hade jag startat ett nytt jobb i en efterproduktion hus - springer runt, vilket gör te, gör admin och lära sig allt jag kunde. När mitt skift slutade, skulle jag sitta i redigerings sviten i timmar, trålning genom allt min kameraman och jag hade samlat.

Det tog tre år, men det lönade sig. Med hjälp av erfarna producenter som jag träffade på jobbet och som tog mig under sina vingar, lyckades jag att minska en månad lång erfarenhet i en 30 minuters lång dokumentär. Jag avslutade det ett par timmar innan den slutliga tidsfristen för inlagor till filmfestivalen i Cannes - och när jag vaknade upp nästa morgon, jag hade redan ett e-postmeddelande om att de skulle älska mig för att screena det där.

Dessa dagar, jag baserad i Ghana - som är lustiga, eftersom alla det tycker jag är vit. Men jag har lärt mig mycket sedan bor i Amazonas. Jag har bemästrat konsten att packning (några toppar och några byxor, nyanser, solkräm) och jag är ganska orädd när jag dokumentera nya situationer på egen hand. Det är riskabelt ibland - Häromdagen var jag filmade valresultatet, när några killar tog tag i mig och jag var tvungen att kämpa min väg ut - men det finns en stor skillnad mellan att ta risker och att vara hänsynslös, och jag är aldrig vårdslös. Men mest av allt har jag lärt mig att vara en svamp - att resa runt i världen och bara insupa nya erfarenheter och kulturer. Livet blir mycket mer färgglad som följd.'

Sarah Begum är den senaste enskilda upptäcktes av San Miguel som en del av sitt sökande efter San Miguel Rich List, en lista över 'livs rika' individer från hela världen som har unika, övertygande aspirational mänskliga historier. Vill du veta mer om kampanjen besök www.sanmiguel.co.uk/richlist

Relaterade nyheter


Post Rapporter

Träffa kvinnorna som använder instagram för att förändra sina liv

Post Rapporter

Panama papper: Hur de påverkar kvinnor

Post Rapporter

Hijaben i Iran: Förade det tillbaka till hjälp feminism?

Post Rapporter

Länder där abort är olagligt runt om i världen

Post Rapporter

Rankin hjälper våldtäktsoffer i min kroppsskytte

Post Rapporter

Hur ursäkta och menar det - baserad på denna episka ursäkt misslyckas

Post Rapporter

Internationell dag av tjejen: Hur man engagerar sig

Post Rapporter

Hur klimatförändringar skapar fler barnbröllop

Post Rapporter

Marie Claire förenar den brittiska armén för en dag

Post Rapporter

Stacey Dooley: Det här är de kvinnor vi behöver fira på IWD

Post Rapporter

#burkiniban: Detta är vad som händer när polisen berättar för kvinnor vad man ska ha på stranden

Post Rapporter

Hem sekreterare lovar att gå efter förövarna av ära våld