Min flickvän var en mördare | Polkadotsinthecountry.com

Min flickvän var en mördare

Min flickvän var en mördare

När fotografen Jason P Howe blev kär i en vacker kvinna som han träffade under ett arbete, hade han ingen aning om att hon ledde en skrämmande dubbelliv.

Det kommer en punkt i varje ny relation när en flickvän känner att tiden är rätt att dela en hemlighet - som hur många sexuella partners hon har haft. Så vad händer när din nya flickvän har en mycket mörkare, mer olycksbådande hemlighet än att ha sovit runt lite?

Sitter naken på kanten av en säng i ett tryckande hotellrum i Colombia, tände jag en cigarett och lyssnade som en petite 22-årig jag hade känt under ett år och bara älskade att utlöste en hemlig mörk nog att skaka någon från sin post-coital lycka.

"Jag är en mördare, en utbildad mördare, sa hon och höll min blick med sina mjuka, bruna ögon. Hon kastade tillbaka en herrelös hår från hennes ansikte och tillade: 'Jag har dödat mer än tio personer med mina bara händer.' Jag lägger cigaretten till mina läppar och andas djupt. Marylin tittade på mig genom utandad rök, väntar otåligt för att se hur jag skulle reagera. Inuti var jag samtidigt chockad, förvirrad, och om jag är ärlig, konstigt glada.

load...

Jag hade levt i hjärtat av ett krigshärjat, drogproducerande region i södra Colombia på och av under ett år, arbetar som frilansfotograf. Jag skulle bara vände 30 och resan hade gjorts av desperation. Jag hade vuxit upp i en liten stad i Suffolk. Jag hade haft en mycket vanlig arbetar barndom och ingen uppmuntran från min familj att resa, få en examen eller göra något annat än att få ett jobb som betalade räkningarna. Jag lämnade skolan vid 16 för att arbeta i kameran delen av Dixons, fortsatte sedan att arbeta för flera år som ett rep för en sydamerikansk resebyrå i västra London. Det var inte den bästa förberedelsen för att bli ett krig fotograf, men det är vad jag alltid strävat efter att vara. Med min trettionde födelsedag hotande, lämnade jag London och leds till Colombia för att kasta mig in i den djupa änden. Jag kunde inte råd med avgifterna för journalistik skolan och var i behov av ett äventyr.

Jag träffade Marylin på en lokal buss till Puerto-Asis, en stor knutpunkt för narkotikahandel. För 40 år, hade Colombia plågats av våld. Två rivaliserande terroristgrupper, Autodefensas Unidas de Colombia (AUC) och revolutionära väpnade styrkor Colombia (FARC), hade slagit sig mot varandra. Kidnappning, utpressning och illegal kokain finansierat både arméer och mitt mål var att fotografera varje grupp i sin omgivning. Bilbomber, mord, kidnappningar, tortyr, massakrer och påtvingade försvinnanden var vanliga. Livet var billigt, men jag ville vara i tjock saker att lära min handel.

Jag först såg Marylin i en kö för bussen jag fånga resa in i krigshärjade Heartland. Hon log coyly på mig. Hon var underbara och det var omedelbar kemi. Marylin var mycket pratsam - flörtig även - och jag slogs av hennes petite figur och knivskarpa kindben. Vi satt sida vid sida för sex timmars resa och hon förklarade att hon återvände från en kläd köpa resa i en av de stora städerna. Hon syftar till att sälja kläder till sina vänner och grannar. Hon hade uppenbarligen substans - så mycket mer djup än bortskämd, välklädda skönhetsdrottningar som bebodde den exklusiva nattklubbar i huvudstaden.

load...

När jag nämnde mitt mål, bjöd hon mig att stanna med sin familj i utkanten av staden. "Min far driver en vägkanten bar där massor av soldater från båda sidor umgås, sa hon. Det fanns ingen antydan till en relation. Bara ett erbjudande om vänskap.

Jag tillbringade de närmaste månaderna att leva med Marylin och hennes familj, med hjälp av deras hem som bas när jag gjort resor till landsbygden för att fotografera sädesfält och döds trupp personal, återvänder med några veckors mellanrum. Min spanska var begränsad och hennes engelska obefintlig, men på något sätt, vi kommunicerade och lyckats få på.

Vi tillbringade långa eftermiddagar ligger tillsammans i en hängmatta, hålla hand och kysste då och då under promenader till en lokal flod. Men det gick aldrig vidare. Marylin var en ensamstående mamma till en bedårande fyra år gamla dotter, Natalie, som vi skulle ta ner till floden och titta på när hon plaskade omkring i vattnet. Hennes tidigare partner, Natalie far hade dött, och en relation verkade olämpligt.

Men saker och ting flyttas mellan oss en dag om året efter att jag hade varit där. Jag minns sitter dricka iskall öl med Marylin far väntan för henne att återvända från 'ärenden'. När hon gjorde, min glädje över att se henne överväldigade mig och under en promenad till floden, föll vi i varandras armar. Den natten, beslutade vi att få ett hotellrum i stan, så vi kunde vara tillsammans. Trots våra olika bakgrunder, kände jag en djup anslutning till henne. Jag var kär.

Vi delade en flaska rött vin på balkongen och åt biff. Marylin stannade över natten och vi sov tillsammans för första gången. Det fanns så mycket uppdämd sexuell energi att det var intensiv. Det var så annorlunda att flickor jag träffat tidigare. Vi var redan goda vänner när vi hade sex och hon var mycket äventyrligt och självsäker. Det var på morgonen som hon bestämde sig för att lasta av sin hemlighet.

Konstigt, det gjorde jag inte rekyl i skräck på sin bekännelse. Månaderna Jag hade tillbringat i Colombia, omgiven av våld, hade förändrat mitt perspektiv. Jag sov med en kvinna som höll henne pistol på min sängbord och ställa in tiden åt sidan för att rengöra den.

Titta på henne ta pistolen från hennes bälte, knäppa sina jeans och glida ner i sängen, jag på något sätt kunde inte jämställa kvinnan i mina armar med de organ som jag hade sett i den lokala bårhuset, deras huvuden krossades av skottlossning och ett nära håll. Högt upp på en kombination av berusande tropiskt klimat, lokal rom och ligger i armarna på en nubile 22-årig, fantasi och verklighet blev suddig. Det kändes som om jag bodde i en Quentin Tarantino film.

Några veckor senare, Marylin erkände att hon var en del av högern död trupp av AUC. Hennes jobb inblandade kommer med motorcykel för att skjuta henne 'mål'- FARC sympatisörer - i huvudet, hugga dem med en kniv eller ibland, injicera dem med en spruta full av luft. Under de kommande veckorna, jag plockade upp modet att fråga henne hur hon skulle kunna leva med sig själv.

"När jag dödade den första personen, jag var rädd, hon erkände. 'Den person som jag dödade var föll på knä och bad att inte dö och gråt, ’Gör det inte, jag har barn.’ Jag bara dödat så att de inte bli dödad mig av chefen för min grupp. Efter en dödande, hålla dig skakningar. Du kan inte äta eller prata med någon. Jag var hemma, men jag höll föreställa sig den som tigger om sitt liv.'

Hon sade andra gången var bara något lättare, men med tiden hade hon förlorat rädslan och började befallande pengar som professionell mördare, ta på allt från AUC jobb till familjetvister. Sedan en dag över en middag, hon erkände: 'Jag har dödat 23 personer. Nu är jag fortfarande döda och ingenting händer. Jag känner mig normal. Jag får betalt per jobb kontant. Det spelar ingen roll vad problemet är. De betalar mig och berätta att döda och det är vad jag gör. Men det är smärtsamt för mig att se familjen av mina offer - för att se en mans mamma gråta, vet jag att en skyldig till att ha orsakat döden '.

Inom några veckor för att lära sig vad hon gjorde, mitt sinne var i kaos över mitt förhållande med Marylin. En morgon över ägg på toast, berättade hon för mig att den föregående natten hon hade övertalas av en vän att halshugga och stycka en annan kvinna. Offret var inte en angivare. Hon var bara någon som hade legat med vännens pojkvän. Marylin beskrivs så grafiskt vad som hade hänt, med så lite känsla av att äntligen verklighet sparkade i. Jag fann mina känslor om hennes föränderlig och madly accelerera mot en punkt utan återvändo. Jag minns en fruktansvärd sorg tvätt över mig när jag satt och tittade på intelligent, attraktiv kvinna framför mig. Hon representerade allt som var fel med landet. Tristess, girighet, brist på framtidsutsikter och en desensibilisering till andras lidande. Det var tragiskt.  

Jag var fortfarande desperat attraherad av henne sexuellt, men den halvheroiska ljus som jag hade tittar henne bleknade snabbt. Hon var i själva verket en frilans mördare tar livet för pengarna, som hon blåste på kläder och smink. Hade hennes 'yrke' inte oberoende bekräftas av en trovärdig lokal källa, skulle jag ha kunnat skriva av sin historia som skapandet av en uttråkad, fantasifull ung kvinna som lever i den moderna motsvarigheten till vilda västern. Men det var riktigt.

Vi började regelbundet rodd om vad hon gjorde, med mig som försöker övertala henne att ge upp. En eftermiddag, i värmen av ett argument, pekade hon en pistol mot mitt huvud. 'Varför är du inte rädd för mig?' hon skrek. Det var en väckarklocka. Jag lämnade Colombia i chock nästa dag.

Under följande år, som jag rest världen i min roll som fotojournalist, Marylin och jag utbytte regelbundet e-post. De inblandade i huvudsak henne säger hon ville göra en nystart, men att AUC skulle inte låta medlemmarna lämnar levande.

Efter en lång period av tystnad, började jag att frukta något hade hänt, så jag återvände till Puerto Asis att veta sanningen. Det tog mig lite tid att plocka upp modet att köra ut till Marylin hem i utkanten av stan för att se om hon och hennes familj var fortfarande omkring.          

Alla mina farhågor bekräftades när hennes tårfyllda far berättade att Marylin var död. Hon var 25 år och två månader gammal när de tog henne från familjens hem och stenade henne till döds. De krossade hennes huvud med stenar och sedan sköt henne. När han yttrade orden kände jag mina ögon väller upp också. Jag var mållös. Chocken tog bokstavligen my breath away.  

Jag gick in i huset för att se sin bror, som låg i hans sovrum stirrar ut i rymden. Han hade varit tvungen att identifiera henne brutna kropp och sedan hade han sängbunden med trauma-inducerad förlamning, oförmögen att tala, gå eller röra sig. Effekten av denna tragedi var nästan värre än förlusten av kvinnan jag hade älskat.

Marylin dödades inte av några lokala söker hämnd för en av de många dödsfall hon genomförts under sin tid som en mördare. Hon mördades av sin egen grupp som en symbolisk stening för att vara en angivare. Hennes senaste pojkvän var en regeringssoldat. Det hade varit tillräckligt för att få henne dödades när detta förhållande syrade och hennes tomgång kudde prata fortsatte.

Jag satt utanför hennes hus, mitt huvud i mina händer, och komma ihåg de samtal vi hade om att förändra sitt liv och de mejl jag fått från henne säger hon behövde för att komma ur röran hon var i. Jag minns hur det var att kyssa henne på den tiden innan jag fick reda på att hon var en mördare. Jag var ledsen, men jag visste att hon hade orsakat samma smärta till andra.  

Nästa morgon, besökte jag henne grav med Marylin mor och hennes dotter, Natalie, som båda var i sina bästa klänningar och bar blommor. Sedan senare samma dag upptäckte jag över en middag med en välinformerad lokal att Marylin hade varit en mördare mycket längre än hon hade erkänt mig. Det var allmänt känt att hon var inblandad i massakern på 26 bybor, varav många halshöggs och inälvorna innan kastas i en flod. Jag kände mig så fysiskt sjuk att jag inte kunde äta min måltid. Jag bultade tillbaka till mitt hotell och bokat en plats på nästa tillgängliga flygningen. När planet lyfte, kände jag en enorm lättnad skölja över mig.

Det är nu fyra och ett halvt år sedan jag lärde mig av Marylin död. Jag är fortfarande fotografera krig och har sett och kände sig mycket mer smärta och sorg sedan den dagen. Men eftersom tiden går, hade det blivit lättare för mig att förstå hur hon och andra blir intrasslade i sådana fruktansvärda situationer. Jag har lärt mig att bli mindre fördömande av de val människor gör, även om de verkar vara i fel. Jag har inte haft många allvarliga relationer sedan Marylin, vilket delvis ner till lockas till spännande kvinnor med fascinerande liv. I själva verket måste jag erkänna, om jag hade en chans att spela mitt liv, jag kan inte vara säker på att jag inte skulle falla för det magnetiska brunett vid busshållplatsen på nytt.

Colombia: mellan raderna (20 €, ConflictPics) av Jason P Howe är tillgänglig från Amazon och conflictpics.com

load...

Relaterade nyheter


Post Rapporter

Ryssland har just avkriminaliserat våld i hemmet i ny proposition

Post Rapporter

Hur man hjälper syriska flyktingar: En kvinnas historia om att leva med flykting

Post Rapporter

Möt de vita hjälmarna: syriska volontärer riskerar sina liv varje dag

Post Rapporter

Apple fbi

Post Rapporter

Hem sekreterare lovar att gå efter förövarna av ära våld

Post Rapporter

Vem är Christopher Wiley? Därför behöver du verkligen veta

Post Rapporter

#burkiniban: Detta är vad som händer när polisen berättar för kvinnor vad man ska ha på stranden

Post Rapporter

Jag blev våldtagna av min styvfar - livet efter olympiska spelen för Brasiliens mest utsatta kvinnor

Post Rapporter

Amber amour: Varför jag instagramed min våldtäkt

Post Rapporter

7 sätt att förhindra barnhandel i Storbritannien idag

Post Rapporter

Rankin hjälper våldtäktsoffer i min kroppsskytte

Post Rapporter

Gå med i vår #Sharethelight-kampanj för att utbilda och bemyndiga kvinnor