Vad det känns som att arbeta, leva och dö i en krigszon | Polkadotsinthecountry.com

Vad det känns som att arbeta, leva och dö i en krigszon

Vad det känns som att arbeta, leva och dö i en krigszon

För många unga välgörenhet arbetare och journalister skrivit att täcka kriget i Mosul finns det bara ett sätt att stänga av fasor sin dag jobb. Corinne Redfern bringar en natt på stan i Irak

Det är en torsdag kväll i Erbil, och jag tas på bar crawl. Eller åtminstone, skulle jag vara, men det finns en kurdisk soldat i vägen. "Ditt namn är inte med på listan, säger han, rynkar pannan på min provisoriska körkort. Jag öppnar munnen för att protestera - prata mig in sakerna är en CV-listade styrka. Jag en gång gjort det till en NME Awards efterfesten genom att låtsas vara Pixie Lott mamma. Då jag upptäcka killens pistol. Dörrvakterna på efterfesten inte har vapen.

En vän tar över. Han skulle sätta mitt namn ner för tre dagar sedan, säger han - i god tid före 48-timmarsgästlistan cut-off. När de växlar mellan språken; Engelska, arabiska och kurdiska sammanslagning för att bilda ett övertygande argument för varför jag inte utgör någon fara, jag upptäcka fotografen jag arbetar med att frisked, intimt. 'Alla bomber på dig?' vi frågade utan ironi. Tjugo minuter av animerade samtal senare och vi är vidare till nästa omgång av en rigorös fyra steg säkerhetskontroll som så småningom kommer att se oss fram, retying våra skosnören och något rufsig på Erbil s FN bar. Det första jag ser att gå genom dörren är någon svimmade, huvudet ner på bordet. Det är bara 08:00.

load...

Beläget i nordvästra kvadranten av irakiska-Kurdistan, är Erbil tre och en halv timmes bilresa från den syriska gränsstaden Faysh Khabur, och 50 miles från Mosul - vid skrivande stund, en av de sista kvarvarande ISIS fästen i Irak. Men medan konflikten har tvingat mer än 3 miljoner irakiska invånare från sina hem sedan 2018, och den islamiska kalifatet fortsätter att införa sin terrorregim i hela regionen, Erbil (eller Irbil) har förblivit i stort sett oskadd. Här upprätthålla fred är ordningen för dagen - och alkoholdrivna eskapism ger scenen i natten. Hjälparbetare importera resväskor fulla av mexikanska tequila, 'lagunen stänger' är placerade ovanpå pooler och vapen kan göra det tidigare säkerhet - om än självlysande gula plast som fyllda med vodka och sköt i munnen av törstiga expats. Med en ständig ström av biståndsarbetare, journalister, olje puckelpist och säkerhetstjänster hälla in från hela världen, staden liknar en något dustier Dubai, fylld med stressade vuxna fast beslutna att dricka varandra under bordet för att glömma dagens traumatiska händelser.

Dr Jacqui Wilmshurst, en psykolog som har arbetat mycket med biståndsarbetare och journalister som arbetar i krigs zonessuch som Afghanistan och Pakistan, säger att detta beteende är inte ovanligt. 'Vad jag har sett i mina klienter är att när människor lever i en mycket stressande eller traumatisk miljö som kräver dem att vara ’på’ hela tiden, då på lång sikt att adrenalin kan bli beroendeframkallande och leda dem att söka den på annat sätt när de inte jobbar också. Det är en anledning till varför en hel del expats i krigszoner kan ha mer sex - eller kanske fuska på sin partner. Spänningen upprätt dem, säger hon. 'Dessa beteenden kan bli överdrivna och accepterat när du är med likasinnade individer för ihållande tidsperioder - till exempel klara en dag på frontlinjen genom att passera runt en flaska whisky, eller ha sex som ett sätt att få lite fysisk kontakt när egentligen, allt du kan behöva i en sådan situation en kram.'

load...

Det är något jag ser på en regelbunden basis i och runt Erbil och talar till 20- till 30-åringar jag träffar här, speglar hur många människor känner. "Det låter verkligen okunnig i efterhand, men när jag accepterade min första praktik här, jag bara tänkte att jag skulle behöva hålla sig till ett utegångsförbud, täcka upp och vara mycket försiktiga hela tiden, säger Sara *, 27, från OSS. 'För att vara ärlig, jag var livrädd.' De enda berättelser hon någonsin hade sett om Mellanöstern hade varit dyster (och beige - bara damm och khaki allt, du vet? "), Så att hitta sig själv i en stad av glänsande nya bar lanseringar och till synes obegränsade alkohol lämnade henne förvirring - och lite vilseledda. 'Jag har varit här i fem år, men när jag publicera bilder på Instagram av state-of-the-art DJ bås, mina vänner är fortfarande som ’Vänta, var är du igen?’ De kan inte förena Irak krigszon de ser på nyheterna med verkligheten i min dag till dag.'

Sanningen är, säger hon, säkerhet kan vara hårdare, men nattlivet här är vildare än vad hon någonsin hade upplevt hemma i staterna, och det måste vara att hjälpa invånarna varva ner från extrem stress de möter. "Det finns en hel del drama, och jag skulle säga att det finns alltid minst en person medvetslös bredvid en tom vodka flaska vid midnatt, säger hon. 'Du är inte dricker för att glömma, exakt, men du dricker att distansera sig från vad du har gjort den dagen. Om du tillbringar 18 timmar om dagen, sex dagar i veckan arbetar med våldtäktsoffer eller barn som har använts som mänskliga sköldar av ISIS, då du verkligen behöver hitta ett sätt att expandera och umgås några timmar på en ledig kväll. Annars skulle bara vara på egen hand i rummet, långt hemifrån, med alla dina tankar.'

Hon är inte att överdriva: jag ikapp med Jess *, en 28-årig producent från Kanada, på Divan Erbil hotellets no-kostnad-skonas Cinco De Mayo-tema part. Tänk uppdrag fyrverkerier, kasserade högar av Louboutins, breakdancers och DJ set. "Jag tillbringade hela dagen i dag vid en Yazidi kvinno flyktingläger mindre än 500 meter från denna plats, säger hon och förklarar att de flesta av kvinnorna hon har talat för att ha upplevt extrem trauma och kidnappa i händerna på ISIS innan fly. 'Sedan kommer jag hit, satte min glöd pinnar på och alla blir lite galen. Det handlar om kompartmentalisering. Egentligen borde du träffa min vän - han kom precis tillbaka från frontlinjen i Mosul ett par timmar sedan. Hans berättelser är några av de mest upprörande som jag någonsin har hört.'

Frilansjournalist Jamie *, 27, från London, vidgar ögonen överens när jag frågar henne om stadens dryckeskultur. 'De icke-statliga organisationer härute sätta sin personal i delade hus - kanske sex eller sju anställda som lever tillsammans på en gång. Så du kan vara i tjugoårsåldern eller trettiotalet, men plötsligt är det som universitetet på nytt.' De efterföljande partier är legendariska, tillägger hon. En gång använde de anställda sina besparingar för att anställa Iraks berömda cellist att sitta på taket och spela för deras grill medan gästerna drack vodka martinis och öl, sång och gungande så hårt de föll över.'

De bästa sammankomster innehas av franska anställda NGO, hon minns, även om hon är snabb att påpeka att part nätter finansieras av sina egna löner, inte icke-statliga organisationer själva. 'Så snart du hör franska har en house party, avbryter du alla dina planer. De har att göra med de värsta grymheterna i kriget på en daglig basis, så jag tror att de festa hårt för att klara av det. Hela dagen de ser barn som har haft lemmar blåst bort i flyganfall; tonårsflickor som har blödde ur sniper kulor... Alla har förlorat vänner i frontlinjen, men dessa killar ser absolut värsta av allt.' Jess nickar vid omnämnandet av den franska, men anser brittiska personal på kan visa dem en sak eller två. "Jag var på en brittisk-kör part förra veckan och jag kan inte ens berätta vad som hände, säger hon. 'Jag hatar att tänka vad de försökte glömma.'

Kollegor arbetar i en sådan stressig miljö, måste de lita på varandra och utveckla nära relationer mycket snabbt, förklarar Chiara Burzio, 36, Läkare Utan Gränsers medicinska koordinator i Erbil. 'Dina kollegor är ofta de enda som förstår vad du går igenom, så du måste kunna avlasta dem i en miljö utanför arbetet. Jag har ärligt talat aldrig sett människor som dricker på ett ohälsosamt sätt - det finns så mycket psykologiskt stöd för att säkerställa att alla hittar ett hälsosamt sätt att hantera livet här. Men jag skulle definitivt säga att människor röker mer.'

Även sedd genom ett töcken av shisha och nikotin, är konflikten närhet ofrånkomlig - även om du bara söker en koffein hit. Efter ordna att träffa vänner på Barista - en Shoreditch stil kafé, komplett med iskallt Americanos serveras i mason krukor - jag vandra längden av den kristna stadsdelen ankawa fem gånger innan så småningom spåra min destination ner för ett möte, bara för att upptäcka att byggnaden har nyligen flyttat efter en ISIS bilbomb utanför som dödade fyra personer och skadade åtta. Beredskaps officer Lottie *, 35, från Storbritannien, säger en bristande säkerhet är något man lär sig att leva med i en krigszon. 'Varje så ofta, du hör om en kille blir bortkastade och skjuta en runda kulor i taket av en klubb någonstans. Historier som att sluta vara överraskande efter ett tag.'

Dating är också annorlunda när ISIS är bara på vägen. De ständiga brister-och-goings en expat gemenskap byggd på månadslånga uppdrag och 30-dagars visum ger sex särskilt avslappnad luft; Lottie berättar att det är ett accepterat faktum att de flesta av killarna hon arbetar med har fältet flick "och" hem flickvänner. 'Den första frågan jag frågar på ett datum är ’Hur är det?’ Den andra är ’Är du verkligen singel?’' Hennes vän, Lucy *, 28, en engelsk lärare från Amerika, nickar instämmande. Men både kvinnor är angelägna om att betona att det inte bara män som sover runt. 'Folk tror att vi skulle ha större saker att tänka på. Och vi gör - Jag har arbetat i branschen under lång tid, men berättelserna jag hör kommer från Mosul är några av de värsta jag någonsin stött på. De saker som ISIS gör kvinnor...' Hennes röst spår av. Men när du är miles away från din familj och vänner och hörsel historier som att du verkligen vill så snabbt skapa nya relationer som möjligt. "

Jag upplever detta i första hand. 'Jag är på väg till basaren att köpa en skottsäker väst,' en kille berättade för mig efter att utbyta totalt fyra meddelanden på Tinder. "Vill du träffa mig där? Senare gör en anställd NGO ett försök att återskapa en Hollywood romcom genom att övertala hotellets Divan Erbil bar manager att låta oss på balkongen för 21: a våningen. Jag ser en blixt över horisonten och lyser upp mörka staden nedanför. "Lightening? Jag frågar. 'Flyganfall,' svarar han i förbigående, innan begraver ansiktet i nacken.

"Vänner hemma kan inte förstå hur vi använder dejting apps i en krigszon, säger Lottie. Men det är bara när jag ser alla koppling upp på hemmafester och försvinner in i sovrum som tonåringar som jag undrar om vi borde ha vuxit fram ur detta nu. " Kanske människor som väljer karriärer i krigszoner är faktiskt mycket liknande? Wilmshurst håller med. 'Det är lätt att tro att miljön gör dem använda alkohol eller droger eller sex som ett medel för eskapism. Men forskning visar att människor som väljer dessa yrken är predisponerade för ”fly”. De är ofta otålig, söker konstant stimulans eller utveckla kliande fötter om de stannar på ett ställe för länge.'

Ändå Lucy frågor om hon skulle bete sig så här hemma: 'Det är inte att reglerna är annorlunda här, det är bara att det finns så många under dagen, att när det är mörkt är det som det inte finns någon alls.'

* Namnen har ändrats

load...

Relaterade nyheter


Post Rapporter

#burkiniban: Detta är vad som händer när polisen berättar för kvinnor vad man ska ha på stranden

Post Rapporter

Omdefiniera sina religioner

Post Rapporter

Världens 10 sämsta anti-kvinna lagar: Hur finns dessa fortfarande?

Post Rapporter

Hur klimatförändringar skapar fler barnbröllop

Post Rapporter

Mors dag i Ghana: Vilken mammas dag ser ut i Ghana

Post Rapporter

Min flickvän var en mördare

Post Rapporter

Träffa de kvinnor som handlar för sockerdaddies

Post Rapporter

Amber amour: Varför jag instagramed min våldtäkt

Post Rapporter

7 sätt att förhindra barnhandel i Storbritannien idag

Post Rapporter

Jag blev våldtagna av min styvfar - livet efter olympiska spelen för Brasiliens mest utsatta kvinnor

Post Rapporter

Stacey Dooley: Det här är de kvinnor vi behöver fira på IWD

Post Rapporter

Donald Trump står nu inför en privat e-skandal av sig själv